Veilige hechting voor ieder mens

Voor onze lichamelijke en geestelijke gezondheid hebben we emotionele hechting nodig

Niet alleen voor opgroeiende kinderen en tieners, ook voor volwassenen is een veilig gehechte relatie van het grootste belang. Dr. Sue Johnson schrijft: 'De drang naar emotionele hechting, iemand vinden tot wie we ons kunnen wenden en zeggen: 'Houd me vast', zit opgeslagen in onze genen en in ons lichaam. Deze hechting aan een onvervangbare andere is even belangrijk voor ons leven, onze gezondheid en ons geluk als de behoeften aan voedsel, geborgenheid en seksualiteit. Voor onze lichamelijke en geestelijke gezondheid hebben we een emotionele hechting nodig. De hechting helpt ons overleven. Het is een feit dat het een teken is van kracht als je in staat bent om je van je wieg tot je graf tot anderen te wenden voor emotionele steun.'

'Wetenschappelijk onderzoek toont aan dat, gelukkig, getrouwde mannen en vrouwen in het algemeen langer leven dan ongehuwden/ alleenstaande mensen. Nauwe banden met anderen zijn van vitaal belang voor alle aspecten van onze gezondheid: mentaal, emotioneel en fysiek. Er is vastgesteld dat eenzaamheid de bloeddruk opjaagt tot een hoogte waar het risico op een hartaanval of een beroerte dubbel zo groot is. En ook dat emotioneel isolement een groter risico is voor de gezondheid dan roken of een hoge bloeddruk, terwijl we voor de gevolgen van de laatst twee tegenwoordig al allemaal worden gewaarschuwd. Misschien weerspiegelen deze wetenschappelijke ontdekkingen wel het oude gezegde dat gedeelde smart halve smart is. Maar het gaat er niet alleen om of we nu wel of niet een intieme relatie hebben in ons leven; de kwaliteit van die relaties speelt ook een rol.

Negatieve relaties ondermijnen juist onze gezondheid. Een ongelukkige relatie heeft een negatieve uitwerking op ons immuun- en hormoonsysteem en zelfs op ons zelfgenezend vermogen. In een onderzoek bleek dat naarmate de partners feller waren geweest en meer minachting voor elkaar hadden getoond, hun niveau van stresshormonen steeg, wat het immuunsysteem meer onder druk zette. Dit was terug te vinden in bloedmonsters. De effecten van de ruzie waren zelfs tot een dag erna nog aantoonbaar in het bloed. Conflicten met en vijandige kritiek van dierbaren maken dat we steeds meer aan onszelf gaan twijfelen en roepen een gevoel van hulpeloosheid op; allebei bekende zaken die een depressie kunnen veroorzaken. Onderzoekers zeggen dat spanningen in het huwelijk het risico op een depressie met een factor tien verhogen. Dat is het slechte nieuws, maar er is ook goed nieuws.

 

Honderden onderzoeken hebben inmiddels aangetoond dat positieve en liefdevolle verbindingen met anderen ons tegen stress beschermen en ons helpen om beter om te gaan met de uitdagingen en de trauma's van het leven. Gewoon de hand vasthouden van een liefdevolle partner kan ons diep aangrijpen en het gebaar kalmeert letterlijk de nerveuze trillingen van de neuronen in ons brein. Verbondenheid met een liefdevolle partner kan letterlijk een buffer vormen tegen shock, stress en pijn.'

'De mensen van wie we houden zijn de 'geheime regulatoren' van onze lichamelijke processen en ons emotionele leven. Als de liefde niet werkt, hebben we pijn. Afwijzing en buitensluiting activeren dezelfde gebieden in ons brein, als wanneer we fysieke pijn hebben. Dat deel van ons brein wordt steeds actief als we emotioneel gescheiden raken van degenen die ons het meest nabij staan.'

'Tegenwoordig zeggen jonge mensen dat hun voornaamste verwachting van het huwelijk 'emotionele geborgenheid' is. Liefde is niet de slagroom op de taart van het leven. Het is een fundamentele en primaire levensbehoefte, net als zuurstof en water. Als we dat eenmaal begrijpen en aanvaarden, wordt het makkelijker om door te dringen tot de kern van relatieproblemen.'

Een veilig gehechte relatie tussen volwassenen maakt gelukkiger, veerkrachtiger en vitaler.

Bronvermelding: Dr. Sue Johnson: Houd me vast.

© 2019 Veronique van der Woude

  • Black LinkedIn Icon